Energy and civilization

A history

Energy and civilization

Smil, Vaclav

Editorial MIT Press
Fecha de edición diciembre 2019 · Edición nº 1

Idioma inglés

EAN 9780262536165
568 páginas
Libro encuadernado en tapa blanda
Dimensiones 152 mm x 229 mm


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Resumen del libro

A comprehensive account of how energy has shaped society throughout history, from pre-agricultural foraging societies through today's fossil fuel-driven civilization. "I wait for new Smil books the way some people wait for the next 'Star Wars' movie. In his latest book, Energy and Civilization: A History, he goes deep and broad to explain how innovations in humans' ability to turn energy into heat, light, and motion have been a driving force behind our cultural and economic progress over the past 10,000 years.

Humans have come to rely on many more energy flows-ranging from fossil fuels to photovoltaic generation of electricity-for their civilized existence. In this monumental history, Vaclav Smil provides a comprehensive account of how energy has shaped society, from pre-agricultural foraging societies through today's fossil fuel-driven civilization. Humans are the only species that can systematically harness energies outside their bodies, using the power of their intellect and an enormous variety of artifacts-from the simplest tools to internal combustion engines and nuclear reactors.

The epochal transition to fossil fuels affected everything: agriculture, industry, transportation, weapons, communication, economics, urbanization, quality of life, politics, and the environment. Smil describes humanity's energy eras in panoramic and interdisciplinary fashion, offering readers a magisterial overview. This book is an extensively updated and expanded version of Smil's Energy in World History (1994).

Smil has incorporated an enormous amount of new material, reflecting the dramatic developments in energy studies over the last two decades and his own research over that time.

Biografía del autor

Vaclav Smil (Pilsen, 1943) es profesor emérito de Ciencias Ambientales de la Universidad de Manitoba, en el sur de Canadá. Sus investigaciones abarcan temas como la energía, el cambio climático y poblacional, la producción de alimentos, la evaluación de riesgos y las políticas públicas. Ha publicado más de cuarenta libros y 500 artículos relacionados con estos temas. En 2010 fue nombrado por la revista estadounidense Foreign Policy como uno de los 100 mejores pensadores del mundo. Es miembro de la Royal Society de Canadá y de la Orden de Canadá. En la actualidad, su trabajo sobre las transiciones energéticas está recibiendo más atención que nunca debido al enorme desafío de eliminar los combustibles fósiles para frenar el cambio climático.




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